IMPRESSION 3D

Impression 3D TPU

Le TPU est un élastomère thermoplastique idéal pour la production de pièces flexibles et résistantes à l’usure, et dont la souplesse se rapproche de celle du caoutchouc.

Qu’est-ce que le TPU ?

Le TPU est un élastomère thermoplastique (TPE) de type polyuréthane. La principale caractéristique de ce polymère est qu’il reproduit l’aspect ainsi que les performances du caoutchouc. Le TPU est effectivement utilisé en fabrication additive (essentiellement avec les technologies FDM et SLS) pour son élasticité et sa durabilité. Si la souplesse des pièces imprimées en TPU peut varier, leur dureté Shore est généralement comprise entre 85A et 95A.

Le TPU permet la production de pièces fonctionnelles dont les propriétés sont adaptées pour de nombreuses applications industrielles. En effet, le TPU est un matériau qui présente une résistance élevée aux chocs et à l’abrasion, ainsi qu’une bonne résistance chimique et aux UV. Grâce à sa flexibilité et à sa durabilité, le TPU est une matière plastique idéale pour obtenir des objets souples, qui peuvent être pliés ou compressés sans risque de rupture, tels que des pièces de protection, d’amortissement ou encore de préhension.

Avantages du matériau TPU

Grande flexibilité (dureté Shore 85A – 95A)
Résistance aux chocs et à l’abrasion
Résistance chimique

Applications du matériau TPU

Pièces flexibles
Prototypes
Pièces fonctionnelles

Technologies disponibles pour l’impression 3D TPU

FDM – Dépôt de fil fondu

En impression 3D en ligne, le TPU est un matériau essentiellement utilisé avec la technologie d’impression par dépôt de fil fondu (FDM). Ce polyuréthane thermoplastique est pour cela employé sous forme de filaments de quelques millimètres de diamètre qui alimentent les imprimantes 3D FDM.

L’impression 3D FDM (par dépôt de fil fondu) est le procédé de fabrication additive le plus populaire et le plus accessible. Il permet en effet la production rapide et pour un prix modéré d’une grande diversité de pièces (prototypage rapide, prototypes fonctionnels et visuels, maquettes, pièces aux géométries complexes, petites séries, etc.). Le fonctionnement de la technologie FDM repose sur la superposition de fines couches de matière plastique, qui sont déposées successivement par une buse qui chauffe puis extrude un filament de polymère (TPU ou autre).